北京的牌楼

  “牌楼”也叫“牌坊”,有土木结构,砖石结构等等。牌坊的形式虽然是中国特色,但是相同意义的建筑大概外国人也有,比如巴黎的“凯旋门”。为什么要这样说呢?因为,这样的建筑多是为了表彰或者纪念什么人和什么事的。

  老子说:“不尚贤,使民不争;不贵难得之货,使民不为盗;……”,“牌楼”既然是有表彰的意思,那就属于老子说的“尚贤”的范畴。

  至于老子这句话的意义,我想我还是别在这班门弄斧了,这里的人藏龙卧虎,比我明白的人有的是。

  “牌楼”分官办民建两种,全国各地都有。但是,像北京这样多的“牌楼”全国都是少见的。北京曾经有几百座“牌楼”,遍布北京全城,而且全部是官办。

  至今,虽然大多数的“牌楼”已经没有了踪影,如果算上后来新修的,现在大大小小还有几十座。这些“牌楼”大多集中在皇家建筑,园林和寺庙之内。

  北京的“牌楼”过去除了上述说的功能以外,它还是街区或者街道的一种象征,这大概算是独创了。

  比如我们现在看到的很多北京的地名“东四”“西四”“东单”“西单”等等。这些名字外地人如果不了解是不会理解它的意思的,其实,这些名字都跟“牌楼”有关。

  “东单”的意思是,这个地方过去有一个“牌楼”。“西单”也是一样,“东四”是说这个地方有四个“牌楼”,“西四”也是如此。

  “东单”“西单”正好位于皇城的南边的东西两侧,“东四”“西四”位于皇城北边的东西两侧。

  在前门的前边,过去还有五座“牌楼”,北京人称“五牌楼”,在皇城的正南。

  还有一种“牌楼”是景致的标志,把景致用“牌楼”标明,比如北海,颐和园等皇家园林里都有众多标明风景的“牌楼”。

  北京的“牌楼”多为木质,下面是汉白玉的石座,由于战乱和文革期间的破坏,标明地区街道的“牌楼”已经荡然无存,现在要看“牌楼”,除了“国子监”的“成贤街”以外,其他的就剩下名字了。公园和寺庙内的“牌楼”还很多,如果有兴趣,大家可以去看看。

  有关北京的一些介绍今天就说到这,如果大家有兴趣或者牵涉到这个话题,我乐意和大家继续讨论。文中有不妥的地方还请大家指正。