竹在中国是有特殊寓意的,是和品格高尚紧密相连的,所谓“岁寒三友”——松竹梅,“花中四君子”——梅兰竹菊,都少不了竹,什么坚贞不屈,清华其外,淡泊其中,不媚世俗,清高孤傲都是说竹以及它的朋友的。中国历代文人画竹咏竹的不计其数。不妨选几首咏竹的诗词感受一下。


  苏轼的《竹》:

  今日南风来,吹乱庭前竹。

  低昂中音会,甲刃纷相触。

  萧然风雪意,可折不可辱。


  宋,王珪的《竹》:

  天地得正气,四时无易心。

  生来本孤节,高处独千寻。


  宋,易元矩的《竹》:

  一别虞妃去未还,愁云空锁九疑山。

  世间多少相思泪,洒遍修篁染不斑。


  两篇诗歌颂竹的高洁不受折辱,另一篇是说舜的两位妻子娥皇女英的,凭吊丈夫斑斑泪痕撒竹身,从此有了湘妃竹,这也是中国最有名的一种竹。

  关于竹的成语不下几十个,最有名的当然是“成竹在胸”。语出苏轼《文与可画篔簹谷偃竹记》:“故画竹,必先得成竹於胸中,执笔熟视,乃见其所欲画者,急起从之,振笔直遂,以追其所见,如兔起鹘落,少纵则逝矣。”

  青梅竹马也有名,语出李白《长干行》诗:“郎骑竹马来,绕床弄青梅。同居长干里,两小无嫌猜。”

  竹报平安,势如破竹,胸无成竹也是常用的,我要说的是“松茂竹苞”,以我孤陋之心以为知道的人一定不多,意思是说家门兴盛,也用于祝人新屋落成。明·范世彦《磨忠记·杨涟家庆》:“亲寿享,愿竹苞松茂,日月悠长。”竹苞松茂的来源就出自《小雅·斯干》。

  回到久远的从前,看看“竹苞松茂”。

  《小雅.斯干》,一首贵族宫室落成知道赞诗:

  秩秩斯干,幽幽南山。如竹苞矣,如松茂矣。兄及弟矣,式相好矣,无相犹矣。

  似续妣祖,筑室百堵,西南其户。爰居爰处,爰笑爰语。(节录)

  大意:

  涧水清清流不停,南山深幽多清静。有那密集的竹丛,有那茂盛的松林。哥哥弟弟在一起,和睦相处情最亲,没有诈骗和欺凌。

  祖先事业得继承,筑下房舍上百栋,向西向南开大门。在此生活与相处,说说笑笑真兴奋。

  赞了家庭的和睦,宫室的坚固漂亮,还关心家族的繁衍生息,所以要说这一点是,终于找到“弄璋弄瓦”的出处了:

  乃生男子,载寝之床。载衣之裳,载弄之璋。其泣喤喤,朱芾斯皇,室家君王。

  乃生女子,载寝之地。载衣之裼,载弄之瓦。无非无仪,唯酒食是议,无父母诒罹(节录)。

  大意:

  如若生了个儿郎,就要让他睡床上。给他穿上好衣裳,让他玩弄白玉璋。他的哭声多洪亮,红色蔽膝真鲜亮,将来准是诸侯王。

  如若生了个姑娘,就要让她睡地上。把她裹在襁褓中,给她玩弄纺锤棒。长大端庄又无邪,料理家务你该忙。莫使父母颜面丧。

  竹原产中国,有22个属200多种,《诗经》中的竹是说哪一种我完全不敢确定,但肯定是北方地区能生长的竹,北方能生长的竹不会多,不像南方是经济作物,北方种竹是为了显示主人的雅致,还是源于苏轼《于潜僧绿筠轩》:

  宁可食无肉,不可居无竹;

  无肉令人瘦,无竹令人俗。

  人瘦尚可肥,士俗不可医;

  傍人笑此言,似高还似痴。

  若对此君仍大嚼,世间那有扬州鹤?

  一片园林有了竹就清雅了许多,一处屋舍有了竹马上对屋主人另眼相看,以为有品位,这就是经过几千年来演化下来的竹,而竹是可以很实用的,比如编织器具,制作工艺品,做建筑材料,制作家具等等,当然,竹子的嫩芽——竹笋是很好的菜肴,不仅仅是高风亮节的象征。